Reseña histórica del Colegio de Barranquilla, CODEBA, por: Anibal Cotes Ojeda

  • En su 112 aniversario (1908 – 2020)
  • Esta institución educativa fue fundada el 20 de julio de 1908 con motivo a la celebración de la independencia nacional por el gobernador Jose Francisco Insignares Sierra. En el programa de las fiestas patrias de ese día se incluyó el punto sexto, en el cual estaba la creación del Colegio del
    Atlántico, que fue como se llamó inicialmente este plantel educativo.
    Su primer rector fue el pedagogo alemán Karl Meisel, que durante el año 1872 integró la Comisión Pedagógica Alemana que estuvo en nuestro país para asesorar y orientar los planes educativos del
    momento. Meisel fue enviado a la ciudad de Santa Marta en donde desarrolló una reconocida labor educativa en compañía de su esposa Anna Elizabeth Hasse al frente de la Escuela Normal de
    Institutores del Estado del Magdalena.
    Finalizado el contrato del Estado con la comisión alemana, Meisel se traslada y fija su residencia en Barranquilla en 1881. Seguidamente crea el Colegio Ribón, de carácter privado, cuyo prestigio académico lo demuestra el hecho que fue la única institución educativa de la ciudad que estaba
    incorporada a la Universidad Nacional de Colombia desde 1887.
    Al desaparecer el Colegio Ribón, se le ofrece la rectoría del Colegio del Atlántico, que con ese nombre nació en 1908, dirección que ejerció hasta 1910.

 

En ese tiempo su nombre cambió por el de Colegio Industrial de Barranquilla, hasta que en 1910 se le denominó Colegio de Barranquilla, año en que asume la rectoría Don Jorge N. Abello, la cual fue ejercida hasta el año 1931. En 1940 se
le identificó como Colegio de Barranquilla para varones para diferenciarlo del Colegio de
Barranquilla para señoritas (creada en 1932). Posteriormente con la reforma educativa a través de la Ley 115 de 1994 se identifica como Institución Educativa Distrital Colegio de Barranquilla
Codeba con los niveles de preescolar, básica, media vocacional y estudiantado mixto.

  • En su historial, el Codeba ha tenido varios locales de funcionamiento. El primero funcionó en el local
    de su fundación en una casona de dos plantas ubicada en la esquina de la calle España (calle 34 o actual Paseo de Bolívar) con el callejón de Igualdad (carrera 38). Posteriormente en el callejón de Progreso (carrera 41) con la calle San Juan (36). De ahí se trasladó a la esquina sureste de la calle Santander (40) con el callejón de California (carrera 43 o 20 de julio). Este periplo culmina de manera exitosa en 1928 cuando es entregado el famoso edificio de la calle Bolivia (51) co el callejón de
    Progreso (carrera 41), y cuya importancia se debe en poseer una estructura construida especialmente
    para las labores educativas, pues su diseño fue pensado para facilitar las funciones propias de la educación, incluida la famosa Torre con la finalidad de que funcionara como observatorio
    astronómico.

Esta sede propia del Codeba fue posible gracias a que en 1922 José Francisco Insignares Sierra, siendo nuevamente gobernador de este departamento, entrega los terrenos de su propiedad ubicados en la calle 51(calle Bolivia) con el callejón de la 41 (El Progreso) con el fin de construir la sede del Colegio de Barranquilla tal y como figura en el acta de la Notaria Segunda del 15 de junio de 1922.

  • Los trabajos de construcción se inician en 1923 y la obra es entregada finalmente en 1928 por el
    Director de Instrucción Pública del Departamento del Atlántico, Enrique Rash Isla.

Por su historia y significado es innegable que el Codeba es el patrimonio educativo más importante de la ciudad. Los méritos acumulados durante más de diez décadas de existencia se reflejan en los
planos profesional, cultural y deportivo, así como en directivos, profesores y alumnos que han dejado
huella. Desde su primer rector, el emérito Carlos Meisel, hasta muchos otros de prestigio y talla académica que han pasado por sus predios, como Jorge N. Abello; el filósofo Julio Enrique Blanco, Carlos Rash Isla; el antropólogo Aquiles Escalante (egresado y rector); los famosos sacerdotes Pedro María Revollo y José Agustín Mackenzie; los historiadores Julio Hoenisgberg y Esteban Páez Polo. Bachilleres y exalumnos de la talla de Don Juan B. Fernández Ortega (cofundador de los diarios La Prensa y El Heraldo), el dirigente conservador Evaristo Sourdis; Benjamín Sarta cofundador de la
Universidad Autónoma del Caribe (quien fuera único egresado en 1919); Rubén Mauri Pertúz, cofundador de la Corporación Universitaria de la Costa CUC, el afamado escritor Álvaro Cepeda
Samudio, el compositor Rafael Campo Miranda, el dirigente de la empresa lechera y productos lácteos de la región Ricardo Rosales Zambrano, el exitoso abogado penalista Miguel Bolívar Acuña, Joao Herrera, notario y  del municipio de Soledad y deportistas de gran rendimiento como Humberto Perea, Rafael “La flecha” Cotes, Efraín “Caimán” Sánchez, Marcos Coll, Wilson Pérez y
Carlos Vengal, entre otros, son testimonio de los frutos que ha arrojado la actividad académica del Colegio de Barranquilla.

  • El periodismo barranquillero es otra actividad que se ha beneficiado con los aportes de importantes egresados y exalumnos del Codeba. Desde Juan B. Fernández Ortega la lista es larga: Jaime Jiménez, Gustavo Castillo García, Luis Alberto Portaccio, José Víctor de Castro Carroll (Don Chelo de Castro C.), José Eugenio Cañavera, Boris Vergara de la Rosa, Miguel Granados Arjona, Marco T Barros Ariza, Mike Fajardo, Stewill Quezada, Otto Garzón Patiño, Tomas Barraza Manotas, Efraín Peñate
    Rodríguez, Ahmed Aguirre, Lao Herrera, Javier Echeverri, solamente para nombrar a los más conocidos.
    Como consecuencia de las luchas estudiantiles de 1971, hace 49 años, es muerto por la brutalidad policíaca el estudiante codebista de quinto año de bachillerato JULIAN RESTREPO VILLAREAL, el día 5 de octubre en los alrededores del colegio. A raíz de ese suceso trágico, los estudiantes de la
    Universidad del Atlántico donaron un busto en homenaje a la memoria del estudiante codebista caído y que reposa desde entonces en las instalaciones del plantel.

Al año siguiente el Colegio de Barranquilla es trasladado a la sede de la calle 68 con la carrera 47, donde funciona actualmente, y en cuya edificación funcionó inicialmente en los años 30 la Escuela de Artes y Oficios o Escuela Industrial.

  • En el año 2008 el Codeba cumplió 100 años de existencia, y esta celebración centenaria se aprovechó para solicitar a los gobierno departamental y distrital el regreso de la comunidad codebista a su sede de la calle Bolivia con la carrera Progreso, de la cual había sido separada injustamente por el gobierno
    departamental en 1972.
    Este reclamo produjo los siguientes resultados:
    1. En diciembre del año 2010, la Asamblea Departamental aprobó unánimemente la Ordenanza
    106 presentada por el diputado, egresado del Codeba, Rodolfo Leal Salcedo, que autorizaba al Gobernador Eduardo Verano De la Rosa para que transfiriera de manera gratuita el viejo
    inmueble del Codeba al distrito de Barranquilla con la finalidad de que el Codeba regrese a éste local que es su sede desde 1928.
    2. el 29 de abril del año siguiente se legalizó la escritura de propiedad N°00390 del distrito la cual quedó registrada en la Notaría Décima mediante las firmas del alcalde Alejandro Char Chaljub y el gobernador en mención. Seguidamente, en el mes de mayo se hizo el respectivo registro inmobiliario en la oficina de instrumentos públicos.
    3. Posteriormente superando obstáculos jurídicos que habían interpuestos las autoridades universitarias para quedarse con dicho inmueble, durante el año 2016, el viejo edificio del Codeba de la calle 51 con la carrera 41 es devuelto al distrito con la finalidad de que la
    comunidad codebista regrese a sus instalaciones, para lo cual ya están aprobados los dineros por parte de la nación y el distrito, para su total restauración y cuyos trabajos deben iniciar cuando finalice la pandemia causada por el Covid-19.

Histórica y pedagógicamente la trayectoria del Codeba está ligada al desarrollo de la ciudad. La
educación pública secundaria de la ciudad, e incluso del municipio de Soledad, nació con la creación
del Codeba. Entre los años 1951 y 1953, bajo la rectoría del maestro Javier Sánchez Velasco, el Codeba tuvo una sede en Soledad que posteriormente se transformó en el Colegio de Bachillerato de Soledad.

  • Socialmente el Codeba significa en la historia local un gran aporte a la pedagogía, la cultura y la democracia de la ciudad. El Codeba con una trayectoria de más de cien años de funcionamiento le ha proporcionado sus servicios pedagógicos a personas de todos los estratos sociales, diferentes
    procedencias étnicas e inclinaciones políticas, filosóficas y religiosas diversas reafirmando su carácter plural, democrático e incluyente.
    Barranquilla, julio 14 / 2020.

RECTORES EN LOS 112 AÑOS DEL CODEBA (1908 – 2020)
1. CARLOS MEISEL. (1908 – 1910)
2. JORGE N. ABELLO. (1910 – 1931)
3. FRANCISCO CARBONELL. (1931 – 1932)
4. DIOFANTE DE LA PEÑA. (1932 – 1933)
5. MIGUEL ARANGO. (1933- 1937)
6. JULIO ENRIQUE BLANCO. (1937 – 1938)
7. JULIO PANTOJA. (1938 – 1940)
8. EDGARDO MANOTAS. (1940 – 1941)
9. JULIO ENRIQUE BLANCO. (1941 – 1944)
10. J. M. LOPEZ. (1944 – 1945)
11. CARLOS RASH ISLAS. (1945 – 1946)
12. HERNAN FORTICH. (1946 – 1948)
13. JAVIER SANCHEZ. (1948 – 1956)
14. JUAN AREVALO. (1956 – 1957)
15. CARLOS RASH ISLAS. (1957 – 1958)
16. AQUILES ESCALANTE. (1958 – 1959)
17. GREGORIO DONADO. (1959 – 1960)
18. HEBERTO MARTINEZ. (1960 – 1962)
19. RAUL OÑORO AMADOR. (1962 – 1963)
20. JOSE MOORE MOTTE. (1963 – 1965)
21. FERNANDO CEPEDA Y ROCA (E). (1965 – 1966)
22. CASTULO CEPEDA. (1966 – 1968)
23. GUSTAVO CRESPO. (1968 – 1969)
24. CESAR SILVA. (1969 – 1971)
25. ENRIQUE LINERO (1971 – 1972)
26. ALBERTO RIPOLL (E). (1972 – 1973)
27. ELIECER BARROS PAZ. (1973 – 1975)
28. GABRIEL GOMEZ VASQUEZ. (1975 – 1984)
29. JOSE MANOTAS. (1984 – 1995)
30. LUIS RUBIO DE LA HOZ. (1995 – 2001)
31. CARLOS BOLIVAR. (2002 – 2007)
32. JAZMIN BONILLA. (2007 – 2007)
33. ANIBAL COTES OJEDA. (2007 – 2015)
34. SEVERO RAMIREZ PORRAS. (2016 – hasta la fecha).